Tasked-Based Cultural Enrichment Song Activity: “Latinoamérica” – Calle 13

The lyrics to the song “Latinoamérica” by the Puerto Rican musical duo Calle 13 are replete with cultural and historical references, so much so that this song could inspire a semester´s worth of classroom discussion! Furthermore, the music video [see below] is a sequence of stunningly beautiful clips depicting the people and land of Latin America. This blog post describes how I use this song as the base of a task-based cultural enrichment activity with my students and provides you with the materials to do so as well. This activity would go over best with intermediate-advanced, advanced, and heritage learners.

This pdf document: PDF «Latinoamérica» Lyrics contains a handout with the lyrics to the song. There are 7 verses which are underlined, in bold, and color-coded. First watch the video as a class and ask the students their thoughts. I begin discussion by asking for students’ interpretations of the chorus. Now the task-based part. The selected color-coded verses are seven different references to Latin American culture and/or history, as follows:

  • “el amor en los tiempos del cólera” – The novel by Gabriel García Márquez. You may have students research just this novel, or a more broader presentation on the autor and his works.
  • «soy la fotografía de un desaparecido» – Las Madres de la Plaza de Mayo who began their protest during the Guerra Sucia (1976 – 1983) in Argentina in hopes of finding their children, who the Argentine government claimed had «disappeared.» These brave women continue their protest to this day. Their white shawls have become a symbol for the fight for human rights, the denunciation of the barbarities committed during the many dictatorships of Latin America, and the remembrance of all those who suffered during such times of political injustice.
  • “soy Maradona contra Inglaterra anotándote dos goles” – The 1986 World Cup. Follow link for more information: Info about 1986 World Cup
  • “la espina dorsal del planeta es mi cordillera” – The Andes Mountains – Students can research not only the mountains themselves, but also the ways of life of the people who inhabit this región.
  • «Los versos escritos bajo la noche estrellada» – «Poema XX» de Pablo Neruda
  • Haciendo rituales de agua bendita.
    El viento que peina mi cabello.
    Soy todos los santos que cuelgan de mi cuello. – Religions practiced in Latin America. Not only Catholicism, but also syncretic religions such as Santería.
  • “La operación cóndor invadiendo mi nido” – Operación Condor

Divide the class into 7 groups and have each group pick a selected verse to research and present to the class. I give my students one class period to work on this in class in the computer lab as well as additional days outside of class to prepare the presentation. The students use Powerpoint or Prezi to create a visual.

This is my first blog post of this nature, so I’d love to hear your thoughts or suggestions. For now, enjoy this breath-taking music video!

[UPDATE]: I would like to give a huge thank you to all of you who have commented! I really appreciate your feedback, and your suggestions have helped me to greatly improve this activity! The activity sheet is now in its third version.

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23 pensamientos en “Tasked-Based Cultural Enrichment Song Activity: “Latinoamérica” – Calle 13

  1. Bueno, mi comentario en español:

    Lo prmero de todo gracias por compartir esta hermosa canción con nosotros. No sólo es buena para aprender español sino también para aprender valores, realidades sociales en latino américa y derechos humanos. Me encanta!! voy a utilizarla en mis clases de español… soy profesor de español 🙂 Rubén

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      • Hola 🙂

        Exito total y rotundo en clase 🙂
        Los alumnos no paran de pedirme la canción para cantarla y les gusta mucho el contenido cultural, valores y vocabulario, y por supuesto el excelente video 🙂

        Tengo una sugerencia para la letra del pdf: en el verso «Un desierto embriagado con bellos de un trago de pulque» creo que la canción dice «Un desierto embriagado con peyote, un trago de pulque». El peyote es un cactus del que se extrae la mescalina o mescal, una sustancia fuertemente alucinógena y con efectos psicotrópicos. Es muy frecuente en México y zonas desérticas del sur de EE.UU.

        Espero que te sirva de ayuda 🙂

        Un saludo y gracias por tu genial trabajo.

        Rubén (Praga)

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  2. Yo agregaría otro verso importante y algo sutil: «los versos escritos bajo la noche estrellada», que hace referencia al poema XX de Neruda. Saludos desde Argentina.

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  3. Un comentario que me parece pertinente también es referir el verso «soy la fotografía de un desaparecido» a las madres de la plaza de Mayo de Argentina y a las madres y familiares sosteniendo las fotos de los desaparecidos durante la dictadura de Pinochet en Chile. Este verso es un icono a la lucha por los derechos humanos y contra las injusticias de las dictaduras en latinoamérica, denunciando las barbaridades cometidas. Un grito de justicia.


    Rubén (Praga)

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  4. Yo lo acabo de hacer en mi clase vi algo similar en el sitio de zachary jones y quedé asombrada con lo mucho que les gustó y lo que se interesaron por presentar todo lo que descubrieron . Voy a seguir tu blog ya que parece que estamos en la misma frecuencia 😉

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    • ¡Gracias por comentar y seguir el blog, Patty! Me alegro mucho escuchar que a tus estudiantes les haya gustado la actividad. Sí, me encanta el sitio de Zachary Jones también. ¿Me podrías recomendar la actividad a que te refieres?

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  5. Pingback: Latinoamérica by Calle 13 | MusiCulture & Language

  6. Hello again (I commented on this post last August and shared a student video). I am starting a unit based on this song next week. It is the final unit in a Cultura y Civilización course (http://cultyciv.blogspot.com/2012/01/latinoamerica_19.html). It is the perfect song to end the course!

    I thought I would share this worksheet with some more cultural references https://docs.google.com/document/d/1OR1qeWM_g-RDzK2mO9K2N69NRF6aau8bIa3qsTYEmK8/edit The possible answers are at the end of the document.

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    • Hi Kara. I´m so sorry that I totally missed this comment until now. (I see you made it back in May!) Thanks so much for sharing the google doc! I especially love the explanation of the lyrics at the end! I will be sharing it with my students next time I use this song in class!

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  7. Pingback: Latinoamérica by Calle 13 | MusiCultureLanguage

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